29.3.2015

Miami Beachin palmut, hotelli ja rannat

Miami Beachillä Floridassa joka sunnuntai on palmusunnuntai. Siellä palmujen katveessa vietimme Karibian risteilymme jälkeiset neljä päivää sulatellen kaikkea kokemaamme lämmössä, kauneudessa ja ennen kaikkea ihanassa valossa. Palmusunnuntain kunniaksi vien teidät hetkeksi esteettömän Miami Beachin rannoille ja palmujen alle!

IMG_2584

PicMonkey Collage

Laivamme saapui Fort Lauderdaleen. Satamasta otimme taksin kohti Miami Beachiä, joka sijaitsee  noin 50 kilometrin päässä Fort Lauderdalesta. Satamassa oli mukava sheriffi (!), jonka työ oli järjestellä ihmisiä takseihin sulavasti ja ilman hässäkkää. Hän soitti meille isomman taksin, joka saapui viidessä minuutissa. Mitään ennakkotilauksia ei siis tarvittu. Joskus jo kirjoitinkin, että taksiin meni takaa ramppi ja sähkärillä mahtui hyvin sisään, vaikka pää lähentelikin kattoa. Mukaan mahtui hieman änkeämällä myös kaksi laukkuamme ja kokoontaittuva manuaalipyörätuolini. Matka maksoi noin 80 dollaria eli noin 74 euroa ja kesti vajaan tunnin.

image

image

Hotellimme sijaitsi rantakadulla, noin 4 kilometriä South Beachiltä pohjoiseen. Sijainti oli kaunis, mutta vaati kyllä aina noin neljä kilometriä kävelyä hyvän ruuan ja kauppojen luo. Hotellit täällä vähän kauempana South Beachin hulinasta ovat kuitenkin halvempia ja silti tasokkaita, joten Holiday Inn Miami Beach Oceanfront valikoitui majapaikaksemme lähinnä siksi. Tarkoituksenamme oli lähinnä vain olla, ei kerätä nähtävyyksiä. Siitä näkökulmasta valinta oli hyvä. Yksi valintakriteereistäni oli se, että invahuoneen voi varata netistä niin kuin minkä tahansa huoneen. Tämä mahdollisuus on hyvin monessa Miami Beachin hotellissa ja halusin ehdottomasti hyödyntää sitä. Valittavana oli myös invahuoneita parisängyllä tai kahdella erillisellä sängyllä. Holiday Inn Miami Beach Oceanfront -hotellissa invahuoneita on kaikkiaan 10. Meidän huoneemme oli oikein toimiva ja palmutauluineen viihtyisä, eikä ikkunasta avautuva maisema ollut yhtään hassumpi. Kaksi korkeaa ja leveää sänkyä mahdollistivat erinomaiset yöunet. Kylpyhuone oli tilava ja suihkussa oli leveä tuoli tukevasti seinässä kiinni. Miinusta tulee kokolattiamatosta (joka on Floridan hotelleissa kuitenkin ilmeisen yleinen) ja pyörätuolin käyttäjän kannalta pistorasioiden huonosta sijoittelusta lattian rajaan ja pöytien taakse.

kuva 4

PicMonkey Collage

PicMonkey Collage

Hotellin aula oli hyvin viihtyisä ja joulukuussa koristeltu perinteen mukaan hyvin koristeellisesti. Pihalla oli uima-allas, johon oli tuolinostin. Vesi oli kuitenkin todella kylmää ja ilmat eivät olleet paahtavan kuumat, joten uiminen jäi. Iltaisin hotellin piha ja allas olivat kauniisti valaistut.

kuva 11

kuva 7

Hotellin allasalueelta pääsi suoraan rantakadulle. Rantakatu on monia kilometrejä pitkä ja täysin tasainen. Se on paikoin puuta, paikoin laattaa. Välillä meri on hyvin läsnä, välillä taas kasvillisuus peittää näkymän. Leveää katua pitkin on pyörätuolilla erittäin helppo kulkea.

IMG_2535

PicMonkey Collage

Itse rannat eivät olleet ihan niin esteettömiä kuin olin ajatellut. Rantakadulta lähti hyvin monta väylää rantaan ja osassa väylistä oli kumimattoa helpottamassa kulkua. Matto ei kuitenkaan koskaan yltänyt pitkälle itse rannalla, vaan loppui kesken. Miami Beachillä on monella rannalla mahdollisuus käyttää rantapyörätuoleja, jotka saa paikalle palvelunumeroon soittamalla. Näillä tuoleilla pääsee mereen ja rantakäyttöön on saatavilla myös sähkökäyttöisiä malleja. Itse olisin kuitenkin halunnut nauttia rantaelämästä omassa tuolissani istuen. Paikoin hiekka oli niin kovaa, että se oli mahdollista. Hiekan kovuutta arvioitaessa tuli kuitenkin tehtyä myös virhearvioita, mutta syvälle rantahiekkaan upotessa tuli ainakin testattua paikallisten rantalenkkeilijöiden ystävällisyys.

IMG_2544

IMG_2587

image

Palataan vielä myöhemmin Miami Beachin kaduille ja kauppoihin. Näiden palmu- ja aurinkokuvien myötä toivotan teille ihanaa palmusunnuntaita!

IMG_2594

22.3.2015

Minä valitsin Matka-Agentit

Olen kertonut teille tekeväni osa-aikaisesti töitä Suomen Matka-Agenteille esteettömän matkailun neuvojana sekä matkanjohtajana esteettömillä matkoilla. En kuitenkaan ole tainnut muistaa kertoa miksi. Matka-Agentit ansaitsee siksi aivan oman kirjoituksen.

image

Matka-Agentit on vuonna 2000 perustettu yksityinen, suomalainen, täyden palvelun matkatoimisto. Palmuaseman kannalta merkittävintä on se, että Matka-Agentit on ainoa matkatoimisto Suomessa, jonka yhtenä erikoistumisalueena ovat esteettömät matkat. Esimerkiksi Tanskassa esteettömään matkailuun erikoistuneita matkatoimistoja on useita. Joitakin esteettömiä matkakohteita on ollut Matka-Agenttien valikoimissa alusta asti, mutta viime vuosina asiaan on panostettu erityisesti. Ainoana matkatoimistona Matka-Agentit on ymmärtänyt sen, mitä yllättävän monet eivät: Liikuntarajoitteiset matkustavat siinä missä muutkin, esteettömät kohteet ja ymmärrys erityistarpeista rohkaisevat matkustamaan aina vaan enemmän ja kyse ei ole vain pienestä marginaaliryhmästä.

Tämä oli suurin syy siihen, miksi matkailualan opintoihini liittyvää työharjoittelua suunnitellessani otin yhteyttä Matka-Agentteihin. Siellä ymmärrettiin heti oman kokemustietoni mukana tuleva hyöty ja aloitimme yhteistyön loppuvuodesta 2012. Seitsemän viikon harjoitteluni aikana saimme aikaan paljon. Valikoimiin tuli paljon uusia esteettömiä kohteita ja teimme uuden esteettömän matkailun esitteen (joka on parhaillaan päivityksessä). Harjoitteluni jälkeen jäin sille tielle. Löysin väylän viedä esteettömän matkailun asiaa eteenpäin Palmuaseman lisäksi myös Matka-Agenttien kautta. Olen saanut käydä erilaisissa yhdistyksissä pitämässä esteettömän matkailun iltoja, kirjoittanut monia lehtijuttuja ja ennen kaikkea saanut antaa vinkkejä soveltuvan kohteen valintaan monille liikuntarajoitteisille. Muistathan sinäkin, että minut saa mielellään kutsua kertomaan esteettömästä matkailusta ja Matka-Agenttien esteettömistä kohteista erilaisiin tilaisuuksiin.

IMG_1978

Miten esteettömään matkailuun erikoistuminen sitten Matka-Agenteilla näkyy? Nettisivuille on koottu kohteita sillä ideologialla, että liikuntarajoitteisena voi lähteä matkalle helpommin, kun erityistarpeet on huomioitu etukäteen. Nettisivuilla on esitelty kohteet, joiden esteettömyys on selvitetty ja hyväksi havaittu. Tämä tarkoittaa sitä, että hotelli on täysin esteettömäksi rakennettu tai esteettömäksi kunnostettu, invahuoneet ovat tilavia ja liikuntarajoitteiselle toimivalla kylpyhuoneella varustettuja, uima-allas (mikäli hotellista sellainen löytyy) on usein lämmitetty ja sinne pääsee nostimella tai ramppia pitkin ja sinne on yleensä myös loivat portaat, apuvälineitä on vuokrattavissa, lentokenttäkuljetuksiin on saatavana invataksi, hotellin lähiympäristö on esteetön ja esteettömiä retkiä on saatavilla. Vuokrattavat apuvälineet vaihtelevat kohteittain, samoin retkimahdollisuudet. Paras valikoima sekä retkiä että apuvälineitä on esimerkiksi Teneriffalla, Kreetalla ja Italian Toscanassa.

Nettisivuilla esiteltyjen kohteiden lisäksi voit pyytää tarjousta myös minne tahansa muualle. Tällöin myyjämme selvittää kohteesta parhaiten tarpeisiisi soveltuvan hotellin ja esimerkiksi mahdollisuuden esteettömiin kuljetuksiin. Apuna selvittelyissä käytetään kohteissa olevia agentteja. On hyvä aina muistaa, että kohteiden esteettömyys vaihtelee, eikä esimerkiksi kaikista kaupungeista löydy toimivia invahuoneita tai invatakseja, vaikka matkatoimisto ja asiakas kuinka sellaisen toivoisivat löytävänsä. Yleensä kuitenkin kaikki matkatoiveet saadaan toteutettua. Matka-Agenttien kautta on tilattu niin esteettömiä häämatkoja, urheilumatkoja, risteilyjä kuin Disneyland-matkojakin.

Voit pyytää tarjouksen esteettömästä matkasta milloin tahansa ja lähteä matkaan omatoimisesti. Tällöin samaan kohteeseen ei välttämättä satu muita suomalaisia, eikä matkalla ole mukana matkanjohtajaa/matkaopasta. Matkasi on silti pakettimatka, mikäli se sisältää esimerkiksi sekä lennot että hotellin. Tällöin siihen sovelletaan valmismatkalakia, joka tuo sinulle turvaa esimerkiksi mahdollisissa ongelmatilanteissa. Matka-Agentit tarjoaa myös esteettömiä ohjattuja matkoja. Nämä ovat tiettynä ajankohtajana toteutettavia ryhmämatkoja, joilla on mukana matkanjohtaja. Minä lähden tänä vuonna matkanjohtajaksi ainakin Berliiniin, Kreetalle ja nuorille suunnatulle matkalle Toscanaan. Matka-Agenttien matkanjohtajana esteettömillä matkoilla pitkään toiminut fysioterapeutti Sari Kivimäki lähtee puolestaan vetämään ryhmiä Mallorcalle ja Teneriffalle.

Voitte ehkä kuvitella kuinka innoissani olen tulevista reissuista, sillä nautin matkanjohtajan työstä todella paljon. Se on yksi pitkän ajan haaveammateistani ja olen innoissani, kun olen löytänyt väylän toteuttaa tuota haavetta ja näyttää sitä kautta, että sähköpyörätuolilla liikkuminen ei ole este edes matkaoppaan työlle. Antakaa ihmeessä toiveita, minne haluaisitte ohjattuja esteettömiä matkoja järjestettävän. Mikäli monilla on samoja toiveita, lähdemme suunnittelemaan tulevia matkoja niiden mukaan. Voit myös koota oman ryhmäsi, jolloin voimme räätälöidä matkan täysin teidän toiveidenne mukaan. Monet järjestöt toteuttavat ryhmämatkoja omalle kohderyhmälleen Matka-Agenttien kautta. Tällöin matkanjohtaja voi tulla järjestöstä tai esimerkiksi minä saatan olla käytettävissä. Syksyllä esimerkiksi Invalidiliitto järjestää jäsenlehtensä IT-lehden lukijamatkan Toscanaan.

IMG_1974

Minut tavoittaa Matka-Agenteilta sähköpostitse osoitteesta sanna.kalmari@matka-agentit.fi Minut voi siis pyytää esittelemään kohteita tai kirjoittamaan juttuja tai puoleeni voi kääntyä esimerkiksi silloin, kun mietit omaa pärjäämistäsi matkalla ja soveltuvan matkakohteen valintaa. Kun mielessäsi on jo tietty kohde, kannattaa tarjous pyytää suoraan Matka-Agenttien myyntitoimistolta. Matka-Agenteilla on neljä toimistoa (Helsingissä, Joensuussa, Porvoossa ja Turussa), mutta esteettömien matkojen osaaminen on keskitetty Helsingin toimistolle. Siellä sinua palvelevat pääasiassa Miranda ja Kaisu. Voit ottaa yhteyttä sähköpostitse osoitteeseen helsinki@matka-agentit.fi tai katsoa puhelinnumerot Matka-Agenttien sivuilta. Tarjouspyynnön voi jättää myös lomakkeella nettisivujen kautta. Helsingin toimistolla hoidetaan esteettömiä matkoja päivittäin, joten voit luottaa siihen, että erityistarpeesi ymmärretään.

Tämä toivottavasti avasi sitä, miksi minä valitsin Matka-Agentit. Välillä teen edelleen omatoimimatkoja, mutta halu helppouteen ja huolettomuuteen saa minut omilla matkoillanikin kääntymään myyntitoimistomme puoleen. Toivottavasti nähdään pian matkoillamme, vaikkapa Berliinissä tai Kreetalla!

IMG_1220

Tämä kirjoitus on toteutettu yhteistyössä Suomen Matka-Agentit Oy:n kanssa.

21.3.2015

Nostalginen Oulu

Oulu on kaupungeista nostalgisin. Vierailin noin kymmenen vuotta sitten kaupungissa useaan otteeseen, matkaseuranani usein kaksi parasta ystävääni. Meillä kaikilla oli kaupungissa omat tarinamme ja syymme mennä sinne, mutta samanaikaisesti loimme yhteistä äärettömän hauskaa ja tunnerikasta ystävyyden tarinaa. Matka reilun 600 kilometrin päähän kuului taittaa tietenkin raiteilla, sillä junan ikkunan heijastukset ja kohtaamamme ihmiset siellä kuuluivat olennaisina osina tarinaan.
 
Viime viikonloppuna taitoin tuon matkan pitkästä aikaa. Alla olevista kymmenen vuoden "Juna Ouluun" -kuvista voi yrittää etsiä tuoreimman. Vaikea tehtävä, tiedän, sillä yhtään en tietenkään ole silmän väriä lukuun ottamatta muuttunut... Perjantaina työviikosta väsyneenä ja sunnuntaina viikonlopusta väsyneenä en ihan tavoittanut pitkän junamatkan ihanuutta samoin kuin ennen. Ouluunhan pääsisi tunnissa lentäen ja toisaalta kuuden tunnin istumisella pääsee myös palmun alle.
 
PicMonkey Collage

Matkaseurakseni lähti tällä kertaa Laura ja matkan motivaattorina toimi sähköpyörätuolisalibandyturnaus. Olen pelannut aikanaan sähkärisalibandya muutaman vuoden ajan, mutta tähtihetkistäni kentällä on jo useampi vuosi. Lajin parissa toki olen ja muun muassa maajoukkueen joukkueenjohtajuus on imaissut minut täysin mukaansa. Nyt kuitenkin lupauduin Helsinki Outsiders Juniors -joukkueen varapelaajaksi ja pyörin kentällä pitkästä aikaa. Tosi hauskaa! HOS Juniors on ihan mieletön joukkue. Pelaajat ovat noin 6-11 -vuotiaita ja tsemppi on ihan mieletön. Oli siis suuri kunnia saada pelata tällaisten tähtien kanssa. Varsinkin kun voitimme kaikki neljä viikonlopun otteluamme.

Esteetöntä majoitusta etsiessäsi suosittelen lämpimästi Original Sokos Hotel Arinaa. Se sijaitsee aivan keskustassa, kävelykatu Rotuaarilla. Kivenheiton päässä on kaikki palvelut. Hotellissa on viisi invahuonetta, jotka sijaitsevat päällekkäin kerroksissa 2-6. Suosittelen jo varausvaiheessa pyytämään huoneen mahdollisimman korkealta, ellet sitten erityisesti halua osallistua alapuolella olevan ravintola Amarillon yökerhon meininkiin huoneestasi käsin. Toisen kerroksen huoneeseen alakerran äänet kuuluvat nimittäin todella hyvin, sen saimme jälleen todeta. Vaihtomahdollisuutta ei nyt tietenkään ollut, sillä tällaisessa tapahtumassa invahuoneita riittää muutenkin vain murto-osalle tarvitsijoista. Onneksi arjen väsyttämän yöunet ei paljoa bassonjytkeestä häiriinny. Sekä huone että kylpyhuone ovat hyvin tilavia ja sohvasta saa tarvittaessa lisävuoteen.

image

image

image

Keväinen Oulu näytti kertakaikkisen parastaan. Pelipäivän jälkeen ehdimme lauantaina nauttia vielä auringosta Oulun torilla, jonne ei ole hotellilta pitkä matka. Maa oli vielä jäässä, mutta aurinko lämmitti jo Keltaisen aitan terassilla, jossa nautimme kuumaa minttukaakaota. Ilta jatkui ravintola Torerossa muun muassa sangrian ja Jasmin ihanassa seurassa, eikä liian suolainen ruokakaan jaksanut häiritä.

image

image

IMG_2655

Parasta Oulu on kesällä tapahtumien keskellä, mutta kyllä tämä kevätkin yllätti hyvin positiivisesti. Lauran blogissa on lisää ihania kuvia.

Bussin ikkunan takana kylmiä peltoja ja niillä usvaa.
Ympärillä samat naamat, ne naamat, joista mä tykkään.
 
Olen nähnyt, olen nähnyt, kuinka niiden iho muuttuu, tiedän kun ne rakastuu ja kun ne suuttuu.
Mitä pidemmälle, mitä pidemmälle, mä tuun, sitä huonommin muistan kaiken muun.
 
Harva jaksaa enää puhua, kun jäljellä on 100 km Ouluun.
Silloin radio käännetään pienemmälle ja kohta joku jo nukkuu.

-Scandinavian Music Group: 100 km Ouluun

image

8.3.2015

Video esteettömästä unelmaristeilystä Karibialla

Viime vuoden marraskuun lopussa toteutui yksi unelmistani. Veden, rännän ja pimeyden piiskatessa Helsinkiä, nousin avustajaystäväni kanssa koneeseen, joka vei kohti Floridan Fort Lauderdalea ja viikon mittaista esteetöntä unelmaristeilyä Karibialla. Royal Caribbeanin Allure of the Seas, Suomessa 2010 rakennettu maailman suurin risteilyalus, oli kaikkea sitä mitä olin osannut kuvitella, mutta myös melkoisen paljon enemmän. Nyt saatte nähdä palan siitä omin silmin videon välityksellä.

image

Ensin kuitenkin pieni kertaus. Olen muutaman viime kuukauden ajan esitellyt teille rakkaat Palmuaseman ystävät laivan eri osia ja Läntisen Karibian risteilyn kolmea satamaa haluten tuoda esiin niiden tunnelmaa ja merkityksiä, joita ne herättivät minussa. Olen myös kertonut laivan esimerkillisestä esteettömyydestä pyörätuolin käyttäjille, jotta te Palmuaseman liikuntarajoitteiset lukijat voisitte helposti ja huolettomasti alkaa suunnitella matkaa, mikäli Karibia kuuluu teidänkin unelmiinne. Muistattehan vielä nämä:
Matkaan liittyvinä vinkkeinä kerroin pitkästä lentomatkasta ilman vessassa käyntiä sekä tällaisen risteilyn kustannuksista. Laivan esteettömyydestä tein yhteenvedon myös Rantapallo-matkailusivustolle.

Tämä video kuvaa hieman matkan teon vaiheita, mutta ennen kaikkea itse esteetöntä unelmaristeilyä. Videolla en enää esittele niinkään laivan esteettömyyttä, enkä kaikkia laivan osia, sillä niistä olette saaneet lukea. Voitte päätellä esteettömyysasioiden olevan kunnossa, sillä videolla pääosaan nousee tanssi, johon sai keskittyä ilman huolien häivää. Video löytyy YouTubesta ja se käynnistyy alla olevaa kuvaa klikkaamalla.




Kiitos yhteistyöstä ja upeista elämyksistä Royal Caribbean International, Allure of the Seas ja kaikki risteilyllä kohtaamamme mahtavat ihmiset! Palaamme vielä!

6.3.2015

Miten Karibialle pääsee?

Katso hetki alla olevaa kuvaa ja mieti kumpi näyttää sinusta houkuttelevammalta?

PicMonkey Collage

No niinpä. Toinen on otettu tänään vieressäni olevasta ikkunasta, toinen arvatenkin muutama kuukausi sitten. Ajattelin, että juuri nyt on hyvä hetki palata parin kuukauden takaisen esteettömän Karibian risteilyni tunnelmiin ja miettiä miten sinne pääsee (mielellään mahdollisimman pian). Oma risteilyni maailman suurimmalla risteilyalus Allure of the Seasilla toteutui yhteistyössä Royal Caribbean Internationalin kanssa. Monet teistä ovat kuitenkin toivoneet tietoa siitä, mitä tällainen reissu maksaisi ja sama toki kiehtoo itseäni, sillä joskus vielä palaan. Tarkkaa kirjanpitoa en tyypilliseen tapaani reissulla malttanut pitää, mutta muistikuvat ovat vielä suhteellisen kirkkaita.

Omatoimisesti vai matkatoimiston kautta?

Omatoimisesti risteilyn varaaminen Royal Caribbeanin nettisivuilta on helppoa, mutta vaatii toki kokemusta netin varausjärjestelmistä sekä hyvää englannin kielen taitoa. Myös esteettömän hytin saa varattua nettisivuilla. Hytin sijainnin voi valita jo varausvaiheessa ja vapaana olevat hytit näkyvät varausjärjestelmästä. Varausvaiheessa maksetaan matkasta varausmaksu (100 €/hlö) ja noin kuukautta ennen matkaa sitten loput. Etenin äsken varausprosessissa maksuvaiheeseen asti ja se vaikutti helpolta. Toinen vaihtoehto on varata matkatoimiston kautta. Erityisesti esteettömien matkojen kohdalla suosittelen tällöin Matka-Agentteja, jossa osataan huolehtia erityistarpeiden huomioimisesta matkan kaikissa vaiheissa. Matkatoimiston kautta ostaessa risteilylomasta saa pakettimatkan, johon kuuluu risteilyn lisäksi lennot ja mahdolliset majoitukset lähtösatamassa. Itse varatessa nämä kaikki täytyy huolehtia erikseen.

image

Lennot

Me lensimme Norwegian Airlinesilla Helsingistä Tukholman kautta Fort Lauderdaleen, josta laivakin lähti. Palatessa reitti oli sama. Pisin tähänastisin lentoni jännitti monellakin tapaa. Lentomatkasta ilman vessakäyntiä jo kirjoittelinkin ja on ollut kiva huomata, kuinka paljon aihe on herättänyt kiinnostusta. Jännitin myös pitkää penkissä istumista ja mahdollista hengitykseni vaikeutumista. Olin kuitenkin tyytyväinen Norwegianin uuteen Dreamliner -koneeseen monella tapaa. Penkeissä oli erityisen hyvä istua, koneessa on parempi ilmanpaine kuin lentokoneissa yleensä, siellä säädellään valaistusta helpottamaan aikaerorasituksia ja oma viihdejärjestelmä oli todella hyvä. Kosketusnäyttö oli kiinni edessä olevan istuimen selkänojassa ja sen kautta sai katsottua elokuvia (runsas valikoima!), kuunnella musiikkia (valtava valikoima!), tilattua syötävää, tutustua kohteeseen ja pyytää henkilökunnan paikalle. Me ostimme lentomme kolme kuukautta ennen matkaa ja maksoimme niistä 695 €/hlö. Lipun hinta sisälsi henkilöä kohden kaksi matkalaukkua, ruuat (lämmin ruoka koneen lähdettyä ja välipala noin tuntia ennen laskeutumista) ja paikan varaukset ennakkoon. Alle kuudellasadalla olisi päässyt, jos olisi lentänyt päivää myöhemmin, mutta halusin varmistaa tarpeeksi pitkän lepoajan Fort Lauderdalessa ennen risteilyä, joten olin valmis satsaamaan. Halvimmalla lennot Norwegianilta yhdellä vaihdolla (Tukholmassa, Kööpenhaminassa, Oslossa tai Lontoossa) voi saada noin 500 eurolla silloin, kun on varauksen kanssa hyvissä ajoin liikenteessä ja kyttää tarjouksia. Vertailin varausvaiheessa hintoja ja itse varaamista halvemmaksi tuli lippujen ostaminen Matka-Agenteilta. Tällöin ei myöskään tarvinnut itse ilmoitella lentoyhtiölle sähköpyörätuolin tietoja, vaan kaikki hoitui Matka-Agenttien kautta. Lentäisin Norwegianilla ehdottomasti uudestaankin pitkän lennon. Vaihtokenttänä pohjoismaiden lentokentät toimivat liikuntarajoitteisille loistavasti.

image

image

Risteilyn hinta

Jos nyt varaisin Läntisen Karibian risteilyn Royal Caribbeanin nettisivuilta Allure of the Seas -alukselle samalle viikolle, jolla olimme viimeksi (eli lähtö olisi 29.11.2015) maksaisin siitä 586 €/hlö eli hyvin vähän siihen nähden mitä saisin. Nettisivuilla on tosin päällä alennukset. Tämä summa sisältäisi risteilyn veroineen ja satamamaksuineen Interior -luokan hytissä eli samanlaisessa, jossa me olimme. Viereisessä tosin, sillä sama hytti on jo myyty. Hytin ja itse laivan tarjoamien elämysten lisäksi risteilyn hintaan kuuluu ruokailut ja laivan erittäin runsas ohjelmatarjonta. Matkaa varatessa voi maksaa ennakkoon tipit, jotka tuovat lisähintaa 61,74 €. Tämä kannattaa, sillä se helpottaa viimeistä päivää laivalla. Laivalla jätimme sitten vielä lisätippiä meitä kaikista parhaiten palvelleille. Lisämaksua risteilyllä tuovat retket, ostokset ja juomat. Luottokortiltani lähti risteilyn jälkeen 140 euroa. Tuohon sisältyi kahden ihmisen retki Jamaicalla, Guessiltä ostamani kaulakoru, joululahjoja läheisille, drinkkejä aurinkokannella ja viinipulloja ravintolassa. Olin varautunut pahempaan. Tässä tosin auttaa se, että kohtaa ihmisiä, jotka haluavat tarjota sinulle juomia.

Majoitukset ennen ja jälkeen

Ennen risteilyä täytyy yöpyä vähintään yksi yö Fort Lauderdalessa tai lähikaupungeissa. Lentoaikataulut eivät nimittäin yleensä osu kohdalleen niin, että laivaan ehtisi suoraan lennolta, eikä se muutenkaan ole kannattavaa, sillä lennot saattavat myöhästyä, eikä laiva odottele. Me yövyimme ennen risteilyä kolme yötä Fort Lauderdalessa hotellissa Best Western Oceanside Inn. Hotelli toimi oikein hyvin. Hotelli maksoi 133 € yöltä sisältäen aamiaisen. Risteilyn jälkeen laiva saapuu satamaan aikaisin aamulla eli iltapäivän tai illan lennolle ehtii hyvin. Toki matkaa voi halutessaan pidentää niin paljon kuin haluaa. Me jäimme vielä neljäksi päiväksi Miami Beachille, josta kerron teille pian.

Taksit

Satamaan saapuessa kannattaa käyttää taksia, sillä julkisia ei oikein ole tarjolla. Rampillisia, hieman normaalia isompia takseja on Fort Lauderdalessa hyvin saatavana. Kyytiin mahtui meidän kahden lisäksi sähkärini, jossa luonnollisesti istuin, kaksi isoa matkalaukkua sekä kokoon taittuva manuaalipyörätuolini. Taksimatka lentokentältä hotellille ja hotellilta satamaan maksoi tippeineen noin 15-20 dollaria/suunta eli noin 13-18 euroa. Saman verran se olisi ollut myös satamasta lentokentälle. Me jatkoimme satamasta Miami Beachille, mistä saikin sitten maksaa jo noin 80 dollaria eli 74 euroa.

IMG_2441

Eli millä hinnalla Karibialle mennään?

Hinnat vaihtelevat luonnollisesti runsaasti riippuen ajankohdasta ja mahdollisista tarjouksista. Tällaisen risteilyloman kohdalla kokonaishinnoissa liikutaan 1500-2000 euron välillä. Jos ensi marraskuussa kaikki hinnat olisivat samoja kuin viime vuonna (mikä ei tietenkään koskaan ole ihan niin) ja 29.11.2015 lähtevä risteily varattaisiin tänään, tämä minun kokema unelmaristeily tulisi maksamaan noin 1449 €/hlö. Hinta sisältäisi lennot niin kuin me ne koimme, viikon Läntisen Karibian risteilyn ja kaiken sen mitä siihen sisältyy, ennakkoon maksetut tipit, taksin Fort Lauderdalen lentokentältä hotellille, hotellilta satamaan ja satamasta Fort Lauderdalen lentokentälle (kahden ihmisen jakamana), hotellimajoituksen kahden hengen huoneessa yhdeksi yöksi Fort Lauderdalessa sekä USA:han matkustettaessa vaadittavan elektronisen ESTA-matkustusluvan (14 dollaria/hlö). Tämä on todellakin vain yksi esimerkki. Maissa rahaa saa lisäksi kulumaan niin vähän tai paljon kuin haluaa, samoin laivalla juomiin, retkiin ja ostoksiin (minun 140 euroa ei ole laskettuna tuohon kokonaissummaan). Royal Caribbeanin hieman vanhemmat ja pienemmät laivat, jotka tarjoavat kuitenkin samaa luksusta, risteilevät usein Allurea halvemmalla. Kaikkeen siihen nähden mitä risteilyt tarjoavat, yllätyin lopulta siitä, että unelmaristeilyn voi saada näinkin halvalla.

Miten sinne siis pääsee?

Rahaa säästäen ja sen jälkeen loppujen lopuksi melko vaivattomasti. Itse selvitellen tai asiantuntevaan matkatoimistoon luottaen. Ennen kaikkea nauttien.

image

Olen hyvin innoissani, että pääsen pian esittelemään teille unelmaristeilyllä kuvaamamme videon! Se on tehty huumassa, joten jotkut laivan osat ovat jääneet vähän vähälle kuvaukselle ja välillä kamera ei ole jaksanut pysyä suorassa matkassamme, mutta toivon silti, että se välittää teille kaiken sen tunnelman, jota näissä jutuissa olen yrittänyt sanoittaa. Ei enää kauaa!

28.2.2015

Harvinaisuus matkassani

Tänään vietetään kansainvälistä harvinaisten sairauksien päivää eri puolilla maailmaa. Tämä on juhlapäivä minulle ja haluan sen kunniaksi kertoa teille harvinaisuudesta elämässäni. Harvinaisesti ilman yhtään palmun kuvaa.

Harvinaiset sairaudet ovat sellaisia arkielämään selkeästi vaikuttavia pitkäaikaissairauksia, joiden esiintyvyys on alhainen. Erilaisia harvinaisia sairauksia tunnetaan maailmanlaajuisesti noin 6000-8000 eli valtavasti. Osa sairauksista on niin harvinaisia, että on hyvin vaikeaa ellei mahdotonta löytää toista, jolla olisi täysin sama sairaus. Harvinaiset sairaudet yhteensä koskettavat kuitenkin laajaa ihmisjoukkoa, Euroopan unionin alueella arviolta 30 miljoonaa ihmistä ja Suomessa noin 300 000 ihmistä.

Meidän perheemme ei ollut kuullut pihahdustakaan harvinaisista sairauksista saati Spinaalisesta Lihasatrofia SMA2:sta ennen kuin se minulla monien tutkimusten myötä diagnosoitiin, kun olin noin 1,5 -vuotias. Sitä alettiin epäillä, kun en vanhempien sisarusteni tavoin lähtenytkään kävelemään ja tukea vasten seisomisenikin päättyi pääasiassa kaatumisiin. Minulle SMA2 on ollut aina hyvin arkipäiväistä ja osaan kertoa siitä lukuisille kohtaamilleni ihmettelijöille. Vanhemmilleni sen ensimmäistä kertaa kuuleminen oli kuitenkin kaukana arkipäiväisestä, eikä siihen ollut voinut valmistautua millään tavalla. Kukaan ei siinä kohtaa tiennyt mitä minusta tulee ja kaikki lääkäreiden arviot eivät olleet mieltä ylentäviä. Parasta tulevaisuuden visiota silloin ja nyt loivat vertaiset. Minua vanhemmat elämässään pärjänneet ihmiset, joilla on sama diagnoosi. Meitä ei ole paljon, sillä me kaikki olemme harvinaista vuosikertaa. Suomessa syntyy nimittäin keskimäärin yksi SMA2 -lapsi vuodessa. Sairaus on peittyvästi periytyvä eli molemmat vanhempani ovat sairauden kantajia, mistä heillä ei ollut ennen minua aavistustakaan. Silloin, kun molemmat vanhemmat ovat sairauden kantajia, on lapsella 25 %:n mahdollisuus saada sairaus ja tuohon prosenttiin minä kuulun.

En jokapäiväisessä elämässäni ajattele olevani harvinainen (paitsi tietenkin usein harvinaisen onnekas, kuten olette saaneet kuulla minun välillä toitottavan). On kuitenkin tilanteita, jolloin törmään erityispiirteiseeni. Tällaisia ovat esimerkiksi tilanteet, jolloin haluaisin tietää sairauteeni liittyviä lääketieteellisiä asioita, joita ei kuitenkaan sairauden harvinaisuuden vuoksi juurikaan osata missään kertoa. Tällaisissakin pohdinnoissa arvokkainta on vertaistuki. Minulla on eräänlainen kaksoisolento. Ystäväni Krista, jonka tapasin ensimmäisen kerran Lihastautiliiton perhekurssilla noin 20 vuotta sitten. Hän on suunnilleen minun ikäiseni ja hänen sairautensa on vaikeusasteeltaan suunnilleen samanlainen kuin minun. On ihanaa peilata itseään johonkin toiseen ja puhua asioista, joita oikeastaan kukaan muu ei voi ihan samalla tavalla ymmärtää. Nykyään tosin keskustelumme käydään Skypen välityksellä, sillä meitä yhdistää myös veri, joka vetää maailmalle. Kristalla se korostuu niin paljon, että hän asuu pysyvästi ulkomailla. Minulla on myös paljon lapsiystäviä, joilla on sama sairaus. Nuorimmat heistä ovat hyvin pieniä. Olen hyvin otettu, että saan toimia näille pienille tulevaisuuden matkabloggaajille (joilla kaikilla on mm. samanlaisia päänliikkeitä kuin itselläni normaalia heikomman pään kannatuksen vuoksi) ja heidän vanhemmilleen eräänlaisena roolimallina, jollaisia minullakin onneksi lapsena oli.

Vertaistueksi kutsutaan samanlaisessa elämäntilanteessa olevien keskinäistä ja apua ja tukea toisilleen. Minulla on joitakin asioita, joissa vertaistuki toteutuu parhaiten silloin, kun toisella on ihan sama diagnoosi. Erityisesti silloin, kun sairaus todetaan, tämä monilla usein korostuu. Eilen viimeksi olin kuitenkin syömässä "Sea, Sex & Sun" -ystävieni kanssa, joiden kanssa vertaistuki toteutuu erityisesti näistä kolmesta asiasta keskustellessa erittäin hyvin, vaikka meillä kaikilla onkin eri diagnoosi. Meitä yhdistää kuitenkin vaikea, suurimmalla osalla harvinainen, liikuntavamma ja sen vuoksi me tarvitsemme toisiltamme parhaat vinkit esimerkiksi lähtiessämme auringon alle eri puolille maailmaa. Minulla on laaja ystäväpiiri, joista vain osa jollain tavalla vammaisia. Tiettyinä hetkinä, kuten eilen, olen erittäin onnellinen siitä, että tällaisiakin aarteita olen lähelleni saanut.

Myös päivätyössäni, kuntoutussuunnittelijana Rinnekoti-Säätiön Norio-keskuksessa tapaan perheitä, joita monenlaiset hyvinkin harvinaiset sairaudet koskettavat. Heille minä en ole vertaistuki, vaan ammattilaisen tuki, jota tällaisissa tilanteissa myöskin tarvitaan. Toki minussa on koko ajan näkyvästi läsnä myös omakohtainen kokemus. Sekä ammattilaisena että kokemukseni kautta pyrin välittämään asiakkailleni, lähipiirilleni ja kaikille teille kokemukseni siitä, että harvinaista sairautta ei kukaan valitse ja siksi se välillä hämmentää, pelottaa ja itkettää, mutta kuinka lopulta tulee hetki, kun harvinaisuudesta voi olla ylpeä ja elämästä nauttia todella suuresti. Luonnollisesti se korostuu palmun alla.

Hyvää harvinaisten sairauksien päivää 2015! Lisätietoa http://harvinaiset.fi